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世界上最尴尬的事情:交配时变成琥珀,4100万年后还要被人围观
发布日期:2022-08-24 03:01    点击次数:175

科学家在研究生物进化的过程中,往往会对一些古生物的生长环境感兴趣,但如今想要探讨亿万年前的世界是怎么运转生息的,却存在很多的困难。

目前最常见的古生物研究辅助材料就是化石,一些较为大型的动物死后会在地质板块运动中骨质石化埋入地下,而一些植物碎片或者昆虫则会在无意中被包裹进树脂里变成琥珀。

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今天我们要聊到的就是一块来自4100万年前的琥珀,不过这块琥珀有些特殊……

两只史前苍蝇在交配时被树脂包住成为琥珀,如今竟成为了许多科学家爱不释手的研究素材。不得不说,这绝对算得上是这个世界上最尴尬的事情了,那么它是如何形成并保留至今的呢?

琥珀是如何形成的?

大家应该都知道,像松树、杉树之类的树木会分泌出一些粘稠的汁液,也就是形成琥珀的最初原材料——树脂。

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天然树脂

而大多数的树脂会在短时间内受自然因素影响被分解掉,只有少数能够克服外力作用进入地底,经过上千年的高温高压聚合成为琥珀化石。

由于树脂具有流动性,在滴落后会有各式各样的形状,昆虫或者植物也可能随机性地被树脂团住,这两只交配的苍蝇就是在这样的机缘巧合之下, 职业玩家成为了大自然鬼斧神工的作品。

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很多人可能会好奇,为什么苍蝇会以这样的一种形态保存在琥珀中呢?

琥珀中交配的苍蝇

根据科学家研究显示,大多数的琥珀化石都来自于4000万年前的古近纪,那时候刚从第五次生物大灭绝中恢复过来的地球生态还不稳定,许多生物都要加快繁衍来筛选后代。而苍蝇本身交配时间较长,通常在半小时到两个小时之间,再加上苍蝇又喜欢潮湿温暖的环境,这种环境下松杉生长比较旺盛,极大地增加了苍蝇被树脂包裹的概率。

琥珀可能保留下来许多古生物的碎片,它的科学价值是毋庸置疑的,不仅能够帮助史前古生物学研究,还有助于我们去了解人类未出现前的地球气候环境,探讨不同物种的进化方向。

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很多人甚至觉得,也许我们可以通过琥珀中的生物碎片,提取古生物的DNA进行复刻,那么这真的是可行的吗?

课程中心 "Microsoft YaHei", "WenQuanYi Micro Hei", "Helvetica Neue", Arial, sans-serif;font-size: 18px;font-style: normal;font-variant-ligatures: normal;font-variant-caps: normal;font-weight: 400;letter-spacing: normal;orphans: 2;text-align: justify;text-indent: 0px;text-transform: none;white-space: normal;widows: 2;word-spacing: 0px;-webkit-text-stroke-width: 0px;background-color: rgb(255, 255, 255);text-decoration-thickness: initial;text-decoration-style: initial;text-decoration-color: initial;">克隆古生物可行吗?

从目前的科学手段来看,人类并不具备克隆古生物的能力,虽然在侏罗纪的系列电影中,确实有提到通过琥珀中蚊子吸食的恐龙血液来复刻恐龙,但那仅仅是人类的一种超前想象。

DNA是没有办法长期保存的,百万年时间流转即便留下来的也只是一些极短的基因序列片段。

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可即便如此,这块4100万年前的苍蝇交配琥珀依然逃不过被围观的命运,也许很多史前秘密都要通过它们的残骸一点点摊开。

那么除了科学价值之外,琥珀还有哪些可挖掘的价值呢?

琥珀的价值

很多人可能都不知道,琥珀还能作为药材存在,它的医学价值早在古埃及法老王的木乃伊遗体旁就有所体现,当时的人们将琥珀块放在木乃伊旁防止细菌侵袭以保证遗体完整性。

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还有史料记载,中世纪瘟疫频发之时,人们会将琥珀燃烧,以其发出的烟雾和气味来预防瘟疫。

而现代医学证明,琥珀还有助于促进头发生长,治疗甲状腺炎、贫血等。

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另外,琥珀还具有宗教价值和投资收藏价值。

琥珀外观温润如玉,通透却没有耀眼光泽,被佛教视为圣物,加上琥珀本身就具有观赏性,常常被制作成佛珠、手串用于祈福。而由于自然形成的琥珀非常稀有,很多收藏家都愿意投资,琥珀在一些著名收藏家的藏品库里也是不可多得的宝贝。

写在最后

大自然在亿万年的变迁中给我们留下了许多迷思,但也留下了线索让我们去发现和寻找。

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这也使得4100万年前的这块史前苍蝇琥珀,在如今也能熠熠生辉,发挥它不可替代的作用……

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